Paysage en VTT de la Vallée des Villards

En ce mois d’avril, la pratique d’un sport outdoor est rendue compliquée par la présence de la neige en quantité sur les sommets. Pourtant, remarquer la douceur du printemps et voir les changements du paysage dès les premières hauteurs, ça sent bon l’arrivée des beaux jours. Avec Bastien, on a décidé de troquer nos chaussures de randonnée pour sortir les VTTs : en route pour une boucle autour de la Vallée des Villards !


Itinéraire VTT du tour de la Vallée des Villards
Itinéraire emprunté.

Durée : Entre 2h et 3h pour environ 12km.

Dénivelé : Environ +200m.

Difficulté : Facile. Ça grimpe par moments mais rien de bien méchant. Les descentes sont abordables même pour un débutant.


Par une matinée ensoleillée mais fraîche, le rendez-vous est donné au hameau des Roches, à Saint Colomban des Villards. Bastien réalise les derniers bidouillages sur nos VTTS : gonflage des pneus, serrage de mon guidon pour éviter un accident en descente. On voit qu’il s’y connait en la matière : pour preuve, il participe à de nombreuses spéciales d’enduro.

L’idée est de réaliser une boucle autour de Saint Colomban des Villards et Saint Alban des Villards pour trouver de bonnes sensations et profiter de la nature qui émerge doucement de l’hiver. Nous choisissons un itinéraire sur l’adret car la neige a bien fondu. C’est par le chemin Pierre Bozon que commence notre sortie : il mène du hameau des Roches, où j’habite, au hameau du Chef-Lieu, le centre du village.

Hameau des Roches à Saint Colomban des Villards
Bastien au départ du chemin Pierre Bozon

Nous passons devant l’impressionnante digue du paravalanche du village et, sans descendre au Chef-Lieu, poursuivons notre itinéraire sur la route de Ressoutan. En été, cette route mène au départ d’une très belle randonnée au lac des Balmettes. Nous ne monterons tout de même pas jusqu’au sommet de la route à 1700m d’altitude (faut pas déconner) mais nous continuerons sur une piste de terre plus étroite en direction de Saint Alban des Villards.

Cela faisait plusieurs années que je n’avais pas fait de VTT et c’est vrai que les sensations sont intéressantes : on déguste en montée, on profite du paysage et de ce qui nous entoure sur le plat et on kiffe dans la descente.

Face à nous, le panorama s’étend du Grand Châtelard au sommet du Sambuis, à l’autre bout de la vallée. Le versant sur lequel est tracé le domaine skiable des Sybelles est encore bien enneigé et le sera probablement pour quelques temps.

Montée sur la route de Ressoutan à Saint Colomban des Villards
Paysages en VTT de la Vallée des Villards
Panorama printanier de la Vallée des Villards

L’hiver a laissé des traces particulièrement visibles sur les sentiers forestiers : ici et là, de nombreux arbres sont couchés sur notre parcours, les branches envahissent le chemin et les torrents déversent sans discontinuité une eau claire et pure provenant de la fonte en altitude. Autant d’obstacles qui rendent notre sortie amusante et favorisent notre déconnexion.

Le plus drôle sera de traverser des portions enneigées, notamment en descente : pas le choix, il faut tenir son guidon bien fort et ne surtout pas s’arrêter de pédaler au risque de patiner et se stopper net. Pour tout vous avouer, j’ai posé quelques fois le pied à ter… dans la neige !

Nous arrivons finalement à la Croix des Charrières (1165m), le point où nous étions supposés redescendre sur le village de Saint Alban des Villards. Mais, content d’être dehors avec cette météo clémente, nous préférons monter dans un étroit sentier forestier pour faire une belle descente et prendre des photos un peu plus dynamiques. Ça tombe bien, le panneau de randonnée indique une table d’orientation un peu plus haut : nous voilà partis les vélos sous les bras !

Panorama depuis la Croix des Charrières
Descente en VTT avec Bastien
Descente en vitesse en VTT
Saut en VTT avec Bastien

Après cette bonne session de descente, on se rend vraiment compte qu’on peut s’amuser sans devoir prendre la voiture ou faire des kilomètres pour trouver de nouveaux spots : nous avons accès à un espace offrant de nombreuses possibilités… et ça fait du bien de s’en rendre compte, je peux vous l’assurer !

La fin de notre petite aventure nous permet de rejoindre le hameau du Premier Villard, à Saint Alban des Villards. S’en suit une traversée du hameau du Frêne, du Bessay puis de Lachenal, du Martinan et du Chef-Lieu à Saint Colomban des Villards. C’est une partie réellement intéressante puisque vous pourrez admirer le bâti traditionnel de la vallée ainsi que les petites chapelles qui se trouvent dans quasiment chaque hameau.

Passage au Martinan en VTT à Saint Colomban des Villards

En plus de ça, les parcours VTT sont parfaitement balisés sur toute la vallée pour vous permettre une pratique en toute détente. Je vous invite à vous renseigner auprès de l’Office de Tourisme Espace Glandon pour connaître les possibilités dans ce secteur. Et moi, je pense vous proposer de nouvelles sorties VTTS cet été, alors n’hésitez pas à me dire si cela vous plairait.

En conclusion, le VTT fut une excellente alternative à la randonnée pour profiter d’une belle journée printanière alors que les hauteurs sont encore trop enneigées. L’itinéraire proposé permet de découvrir la Vallée des Villards avec son patrimoine naturel ET culturel. Une belle boucle serait également réalisable en rejoignant les hameaux de La Pierre et Nanchenu une fois la neige fondue.